Period : Louis XVI, circa 1785

Cabinetmaker : Claude-Charles Saunier, received as a Master in 1752

Stamp : C.C.SAUNIER et JME

Size :

Height: 128 cm 4 ft 2 in

Width: 74.5 cm 2 ft 5 1/2 in

Depth: 44 cm 1 ft 5 1/2 in

Two cabinets forming a pair.  The upper part is composed of eight drawers decorated with Japanese lacquer panels.  The lower part has a drawer on the apron, revealing a sliding writing box covered in green leather tooled in gold, with its inkstand.  The inside of the drawer is veneered in rosewood.

The nine fullly lacquered drawers come from Japanese lacquer cabinets.  The interior is lacquered in black, red and gold.  The front of the drawers, in aventurine lacquer, is decorated with reserves in the centre depicting landscapes, hills and pavilions, in gold lacquer over a black ground.

The black lacquer sides of the cabinets are decorated with reserves in the centre representing cocks set in a landscape of bamboo, pavilions and trees, in gold lacquer over a black ground.  The decoration on the apron is similar to the lacquers on the nine drawers.

The cabinets stand on four tapered and fluted legs, joined together by a stretcher.  The flutes are in polished brass. The legs and frames of these cabinets are veneered in ebony and embellished with boxwood fillets.  The exceptionally fine ormolu decorative elements consist of acanthus leaves, frames, draperies, galleries and sabots.  The gallery, composed of ovals and circles, is typical of the work of Claude Charles Saunier.  The top and stretcher are in Spanish brocatelle.

Provenance :

Most probably the William Beckford collection, from his London residence at 6 Upper Harley Street.  This collection was sold by Mr. Christie on 9 May 1817.  The cabinets are, in all likelihood, lots 77 and 78 from that sale.  The catalogue indicates that the cabinets are “from Bagatelle, the château of the Comte d’Artois near Paris” (see note below).

Bibliography :

• William Backford, 1760-1844, An Eye for the Magnificent, New Haven, 2001, see Adriana Turpin, Chapter X

William Beckford in London, Sidney Blackmore, Chapter XIV, pp. 257 and 260.

William Beckford (1670-1844)

William Beckford was probably the greatest English collector of his time.  Being one of the wealthiest men in England, Beckford was able to indulge in his passion for collecting.  As an inveterate traveller, he was one of the first collectors to show an interest in Asian and Islamic art.  His taste ranged from the Italian Renaissance to the art of his period, including objets d’art, furniture, rare books and other curios.

Beckford lived in Western Europe for many years.  He moved to Paris in 1788, renting the famous Hôtel d’Orsay in Rue de Varenne, which was decorated in the fashionable Neo-classical style of that time.

Beckford built up his collection by purchasing from source, ordering porcelain directly from the Manufacture de Sèvres and carpets from the Savonnerie.  He also used the services of dealers.  He apparently avoided turning to the influential marchands merciers, as he was unwilling to pay surcharges.

Beckford remained in Paris during and after the French Revolution.  From 1791 onwards, a massive quantity of the furniture and objets d’art seized by the revolutionaries were up for sale.  Beckford was interested in acquiring works of art from princely or royal origins.  The properties of the fleeing aristocracy were seized, and sales organised as of 1793.  The royal collections were thus dispersed.  Due to the speed and mismanagement of these sales, it is not possible to trace the provenance of the furniture and art objects that changed hands during this period of turmoil.  It is very likely that Beckford acquired the cabinets at that point in time, and it is possible that the comments made by Mr. Christie in the 1817 sales catalogue, indicating that these cabinets came from the Bagatelle, were based on information given to Beckford during the revolutionary sales.  He was invariably well informed about the origin of most of the items in his collection.

Beckford subsequently returned to England in the 1790s.  He settled in the vast estate built by his father, Fonthill Splendens, in Wiltshire.  Beckford spent three months in London every year.  He rented a residence at 6 Upper Harley Street from 1811 to 1817, furnishing it with pieces of excellent quality.

In 1817, his furniture was sold by action by Mr. Christie.  The sale was a resounding social event, as demonstrated by the private visit of the Prince Regent, accompanied by other members of the royal family, on the evening before the sale.

Beckford and his taste for Japanese lacquer

Beckford is considered to be one of the very first major European collectors of lacquer, especially Japanese lacquer or from “old Japan”.  It is likely that his taste for furniture incorporating Japanese lacquer was influenced by the years he lived in Paris, especially the collections belonging to Marie-Antoinette, Blondel de Gagny and Randon de Boisset.

These cabinets are probably the ones that used to be in his residence at 6 Upper Harley Street, and listed in the sale catalogue as lots 77 and 78.

• 77 a beautiful cabinet with 9 drawers, composed of the finest specimens from old Japan, with the top and lower stretcher in Brocadella, all entirely mounted in ormolu.  This attractive piece of furniture came from Bagatelle, a villa owned by the Comte d’Artois near Paris.

• 78 ditto, the pair.

The two lots were sold to Gabriel Davies for 32 pounds and 11 shillings each.  Gabriel Davies, who was a partner of John Coleman, was one of the four leading dealers in London.  They had an extensive and prestigious clientele, including Mr. Edward Blackett, the Countess of Antrim, the Count of Shrewsbury, the Count of Cadogan and also Ralph Bernap, Member of Parliament.

Epoque : Louis XVI, circa 1785

Ebéniste : Claude-Charles Saunier, maître en 1752

Estampille : C.C. SAUNIER et JME

Dimensions :

Haut. 128 cm.    4 ft 2 in.

Larg. 74,5 cm. 2 ft 5 ½ in.

Prof. 44 cm. 1 ft 5 ½ in.

Deux cabinets formant paire.

Ils ouvrent dans la partie supérieure par huit tiroirs décorés de panneaux de laque japonaise et dans la partie inférieure par un tiroir en ceinture, découvrant un écritoire-glissière gainé de cuir vert doré au petit fer et son encrier l’intérieur du tiroir est plaqué de bois de rose.

Les neuf tiroirs, entièrement laqués, proviennent de cabinets japonais. L’intérieur est laqué noir, rouge et or.

La façade des tiroirs en laque aventurine, centrée de réserves à décors de paysages, collines et pavillons en laque or sur fond noir.

Les côtés des cabinets laqués noir avec au centre de réserves montrant des coqs évoluant dans des paysages de bambous, pavillons et arbres en laque or sur fond noir.

La ceinture décorée de laques, similaires aux neuf tiroirs.

Ils reposent sur quatre pieds fuselés et cannelés réunis par une entretoise.  Les cannelures sont en laiton poli.

Les montants et bâtis de ces cabinets sont plaqués d’ébène et de filets de buis.

Très belle ornementation de bronze ciselé et doré comme les feuilles d’acanthe, encadrements, drapés, galeries et sabots. La galerie composée d’ovales et de cercles est caractéristique de Claude Charles Saunier.

Le dessus et l’entretoise en brocatelle d’Espagne.

Provenance :

– Comte d’Adhémar, ambassadeur de Louis XVI à Londres de 1783 à       1787,  résidence de Hyde Park Corner,

– Charles-Alexandre de Calonne, Londres

– très probablement de la collection de William Beckford, provenant de sa résidence de Londres au 6 Upper Harley Street. Cette Collection fut vendue par M.Christie, le 9 mai 1817, lots 77 et 78.

Bibliographie :

• Vente Christie’s, Londres, 17/22 mars 1788, Lots 13 et 14,

• Vente Christie’s, Londres, 2 Mai 1788, Lots 66 et 67,

• Vente Christie’s, Londres, 9 Mai 1817, Lots 77 et 78,

William Beckford, 1760-1844 An Eye for the Magnificent, New

Haven, 2001, voient Adriana Turpin, le chapitre X,

• « William Beckford in London « , Sidney Blackmore, chapitre XIV ,

p. 257 et 260.

Comte Jean-Balthazar d’Adhémar de Montfalcon (1717-1806)

Ambassadeur ordinaire de Louis XVI auprès de George III de 1783 à 1787.

Ce diplomate avait meublé sa résidence londonnienne de Hyde Park Corner, grâce aux meilleurs artisans parisiens et avec l’aide du marchand-mercier Dominique Daguerre.

A la fin de son mandat, le comte d’Adhémar fit mettre en vente son mobilier chez Christie’s du 17 au 22 mars 1788. Les acquéreurs furent surtout des membres de l’aristocratie britannique.

Dans la première cession, incluant le mobilier du « back drawing Room » figuraient :

13A beautiful Japan cabinet on a frame, richly ornamented with or moulu, with marble top and ditto shelf underneath.

14-A ditto finished and immediately correspondant with the preceding.

Ils furent adjugés respectivement 13 2-6 et 12 12 à Lee, qui était l’intendant du comte d’Adhémar, chargé de racheter pour son maître les lots n’ayant pas atteint des enchères suffisantes.

De ce fait, les deux cabinets reparurent à la vente Adhémar du 2 mai 1788, chez Christie’s où ils furent adjugés chacun 15 15 :

66A cabinet of very fine old Japan of distinguished beaty and perfection, richly ornamented with or moulu, marble top, and ditto shelf underneath.

67- A ditto equally elegant.

L’acquéreur était cette fois Charles-Alexandre de Calonne, l’ancien Contrôleur général des finances de Louis XVI, qui s’était réfugié à Londres pour cause de disgrâce et avait loué après le départ du comte d’Adhémar, l’Hôtel de Hyde Park Corner en rachetant une partie du mobilier.

Charles Alexandre de Calonne (1734-1802)

Contrôleur général des finances de Louis XVI de 1783 à 1787.

Calonne quitte la France pour l’Angleterre au début du mois d’août 1787. Il s’installe à Hyde Park Corner en compagnie de son frère, l’abbé de Calonne et devient l’un des principaux artisans de la contre-révolution.

William Beckford (1670-1844)

William Beckford était probablement le plus grand collectionneur anglais de son époque.

Voyageur invétéré, il fut l’un des premiers grands collectionneurs à rechercher des oeuvres d’art asiatiques et islamiques.

Son goût  allait de la Renaissance italienne aux oeuvres d’art de son époque: objets d’art, meubles, livres rares et autres curiosités.

Il a habité en Europe de l’Ouest pendant de nombreuses années; il s’installa à Paris en 1788, en louant le célèbre Hôtel d’Orsay, rue de Varenne, décoré dans le style néoclassique à la mode.

Beckford a composé la majorité de sa Collection en achetant directement à la source: il a commandé des porcelaines directement à la manufacture de sèvres et des tapis à la Savonnerie, entre autres; il a également employé les services de revendeurs. Apparemment il évitait les services des marchands merciers influents, étant peu disposés à payer la surtaxe.

Il est resté à Paris pendant et après la révolution. A partir de 1791, de très grandes quantités de meubles et objets d’art saisis par les révolutionnaires furent mis en vente. Beckford était désireux d’acquérir des œuvres d’art d’origine princière ou royale. Les propriétés des aristocrates en fuite furent saisies; des ventes furent organisées à partir de 1793. Les Collections royales furent aussi ponctionnées.

La rapidité et le manque d’administration de ces ventes ne permettent pas de retrouver la provenance des meubles et objets d’art qui ont changé de mains dans cette période.

Il est très probable que Beckford ait acquis les cabinets  pendant cette période.

Beckford est par la suite revenu en l’Angleterre dans les années 1790. Il s’installa dans le vaste domaine qui avait été construit par son père, Fonthill Splendens, au Wiltshire. Tous les ans, Il retournait à Londres pour une durée de trois mois.  Il a loué la résidence du 6 Upper  Harley Street de 1811 à 1817 et y installa des meubles de très grande qualité.

En 1817, les meubles furent vendus aux enchères par Monsieur Christie. Ce fut un événement social d’une grande ampleur comme le prouve la visite privée du prince régent accompagné d’autres membres de la famille royale le soir avant la vente.

Beckford et son goût pour la laque japonaise

Beckford est considéré comme l’un des tout premiers grands collectionneurs européens de laque, en particulier de laque japonaise ou du « vieux Japon ». On peut  supposer que son goût pour les  meubles incorporant de la laque japonaise ait été  influencé par ses années vécues à Paris et particulièrement par les Collections de le reine Marie-Antoinette, de Blondel de Gagny ou de Randon de Boisset.

Les cabinets sont très probablement ceux de la résidence du 6 Upper Harley Street et répertoriés dans la vente comme les lots 77 et 78 :

– 77 un beau cabinet avec 9 tiroirs, composés de spécimens les plus fins du vieux Japon, avec le dessus et l’entretoise inférieure  en Brocadella, le tout monté en or-moulu. Ce beau meuble était de Bagatelle, une villa du Comte d’Artois  près de Paris.

– 78 a ditto, la paire.

Les deux lots furent vendus à Gabriel Davies pour 32 livres et 11s chacun.

Gabriel Davies, qui était l’associé de John Coleman Isaac, était l’un des quatre revendeurs les plus importants à Londres. Ils ont eu une clientèle très importante comprenant Monsieur Edouard Blackett, la comtesse d’Antrim, le comte de Shrewsbury, le comte de Cadogan et également Ralph Bernal, M.P.